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Andreas Krase, T. O. Immisch, Ulrich Domröse, Jana Duda (dir.), Geschlossene Gesellschaft : Künstlerische Fotografie in der DDR 1949-1989

cat. exp., Bielefeld, Kerber, Christof, 2012, 350 p., 59,50 €.
Compte rendu par Raphaële Bertho
Référence(s) :

Andreas Krase, T. O. Immisch, Ulrich Domröse, Jana Duda (dir.), Geschlossene Gesellschaft : Künstlerische Fotografie in der DDR 1949-1989, cat. exp., Bielefeld, Kerber, Christof, 2012, 350 p., 59,50 €.

Texte intégral

1Le catalogue de la grande rétrospective « Geschlossene Gesellschaft : Künstlerische Fotografie in der DDR 1949-1989 » publié en 2012 marque sans aucun doute un aboutissement du chantier historiographique ouvert il y a vingt ans sur la création photographique est-allemande. Pratiquement invisible après-guerre, elle commence tout juste à avoir droit de cité dans les galeries et expositions au début des années 1980. La reconnaissance demeure néanmoins limitée, et lorsque l’actuel commissaire de l’exposition Ulrich Domröse entame à l’époque une collecte de ces images longtemps restées dans les tiroirs, il n’existe aucune section photographique dans les musées de la RDA. La démarche est alors tout autant scientifique qu’engagée, afin de conserver ce pan de l’histoire culturelle et artistique allemande.

  • 1 Thomas Kölner, « Vorwort », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 14.

2Un certain nombre de publications portant sur la pratique photographique en RDA sont centrées sur les travaux des photographes formés à la Hochschule für Grafik und Buchkunst de Leipzig, où l’on peut suivre un cursus de formation artistique spécialisé en photographie sous le régime socialiste. Il s’agit de faire valoir l’existence d’une école de Leipzig, associant ici la photographie au style pictural développé à la fin des années 1960. L’ambition portée par Ulrich Domröse est ici plus large, puisqu’il s’agit de faire une histoire culturelle de la création photographique est-allemande dans son ensemble, en présentant ses diverses facettes, son caractère fractionné, « versatile1 », parfois conflictuel, de même que les conditions de réalisation et de diffusion de ces clichés. L’ouvrage Geschlossene Gesellschaft : Künstlerische Fotografie in der DDR 1949-1989 propose ainsi une synthèse des recherches menées dans ce sens.

3Bien qu’il s’ouvre sur des photographies de l’immédiate après-guerre de Richard Peter (1946) et Karl Heinz Mai (1948-1949), l’ouvrage se dégage du carcan chronologique pour privilégier une structure thématique. Cette dernière permet en effet de mettre en relief l’extrême hétérogénéité de ces travaux, lesquels ne constituent pas en soi une véritable scène photographique, tout au plus un champ de la création. Les trois parties « Realität, Engagement, Kritik », « Montage, Experiment, Form » et « Medium, Subjekt, Reflexion » distinguent ainsi des postures plus que des styles, postures vis-à-vis du médium comme de son rôle dans la société. Elles articulent les travaux de 34 photographes ayant œuvré durant les cinq décennies du régime soviétique, parmi lesquels on retrouve des figures déjà internationalement connues comme Arno Fischer ou Evelyn Richter.

  • 2 On peut louer ici la traduction intégrale de l’ouvrage en anglais.
  • 3 Uwe Warnke, « Viermal um den Block, Alternatives Publiezieren von Fotografie in der späten DDR », i (...)
  • 4 Jana Duda, « Von The Family of Man bis Waffenruhe, Internationale Einflüsse auf die Fotografie in d (...)
  • 5 Andreas Krase, « Szenarien von Verzögung », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 280-283.
  • 6 Bernd Lindner, « Widersprüchliche Bildwelten, Journalistische Fotografie in der DDR », in Geschloss (...)
  • 7 Daniela Zeilinger, « Zäsur oder Neuanfang, Transformationsprozesse an Ausgewählten Beispielen », in(...)

4Si les portfolios constituent le cœur de l’ouvrage, sa richesse est certainement dans les textes présentant le contexte artistique, culturel, politique et économique dans lequel évoluent ces photographes2. Uwe Warnke examine les possibilités de publicisation des clichés à travers les expositions ou les publications3, Jana Duda interroge l’accès aux travaux des artistes européens ou américains et leurs influences éventuelles4, Andreas Krase analyse les relations au système politique soviétique5, Bernd Lindner expose les conditions de la pratique professionnelle de la photographie de presse6, tandis que Daniela Zeilinger commente le parcours de ces photographes après la chute du mur7. L’ensemble évite brillamment l’écueil d’une histoire de la RDA illustrée pour proposer une réflexion sur l’histoire de la création photographique sous le régime soviétique qui ne dissimule pas les antagonismes et les ambiguïtés d’une pratique contrariée et contrastée.

Notes

1 Thomas Kölner, « Vorwort », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 14.

2 On peut louer ici la traduction intégrale de l’ouvrage en anglais.

3 Uwe Warnke, « Viermal um den Block, Alternatives Publiezieren von Fotografie in der späten DDR », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 258-263.

4 Jana Duda, « Von The Family of Man bis Waffenruhe, Internationale Einflüsse auf die Fotografie in der DDR », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 264-269.

5 Andreas Krase, « Szenarien von Verzögung », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 280-283.

6 Bernd Lindner, « Widersprüchliche Bildwelten, Journalistische Fotografie in der DDR », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 274-279.

7 Daniela Zeilinger, « Zäsur oder Neuanfang, Transformationsprozesse an Ausgewählten Beispielen », in Geschlossene Gesellschaft, op. cit., p. 284-287.

Pour citer cet article

Référence électronique

Raphaële Bertho, « Andreas Krase, T. O. Immisch, Ulrich Domröse, Jana Duda (dir.), Geschlossene Gesellschaft : Künstlerische Fotografie in der DDR 1949-1989 », Études photographiques, Notes de lecture, Avril 2015, [En ligne], mis en ligne le 07 mai 2015. URL : http://etudesphotographiques.revues.org/3525. consulté le 17 novembre 2017.

Auteur

Raphaële Bertho

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