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Une illusion essentielle

La photographie saisie par la théorie
André Gunthert

Résumés

Longtemps intuition diffuse, le réalisme indiciel attribué à la photographie prend la forme d'une théorie proprement dite avec les travaux de Susan Sontag, Roland Barthes, Rosalind Krauss (et rétrospectivement Walter Benjamin), entre 1977 et 1990. Celle-ci repose sur le postulat d’une identité de la photographie conférée par sa technique, qui détermine une esthétique de la trace. Au carrefour de l’histoire culturelle, de la sémiotique et des arts visuels, cette approche contribue à la reconnaissance de la photographie comme forme culturelle légitime. Faisant apparaître les paradoxes et les confusions de la théorie, cet article déploie deux objections majeures. Le réalisme indiciel isole la photographie des technologies d'enregistrement et méconnaît les caractères de cette catégorie archivale, limitant la démonstration de la spécificité photographique à une tautologie. C'est une argumentation à caractère psychologique qui entretient l'illusion d'un transfert de présence, alors que celui-ci résulte de projections subjectives et d'un contexte de lecture documentaire.

Texte intégral

  • 1 Roland BARTHES, « Sur la photographie » (entretien avec Angelo Schwartz et Guy Mandery, publié dans (...)

1En 1977, dans le cadre d’un entretien pour le mensuel Le Photographe, le critique Angelo Schwartz interroge Roland Barthes : « Il existe des théories du cinéma. Pourquoi n’y a-t-il pas de théorie de la photographie ? » La réponse du sémiologue ne dément pas cette antithèse : « Même si les premières œuvres cinématographiques du temps des frères Lumière ont été des captures du réel (Arrivée du train, Sortie d’usine), le vrai développement du cinéma a été un développement fictionnel ; une pratique (ou une technique) qui se plaçait sous la caution d’un simple enregistrement du réel n’a pas pu avoir ce développement1. »

2Le constat que dévoile ce dialogue peut paraître étrange. Parmi ceux qui ont contribué à construire l’approche théorique du médium photographique, les noms de László Moholy-Nagy, Walter Benjamin ou Gisèle Freund, pour ne citer qu’eux, semblent ponctuer de manière décisive une histoire riche en interrogations. Pourtant, la perception que restitue la question d’Angelo Schwartz, futur membre de la rédaction des Cahiers de la photographie, indique la soudaineté du changement de statut de la photographie au tournant des années 1970-1980.

La photographie, objet théorique

  • 2 Francesco CASETTI, Les Théories du cinéma depuis 1945 (trad. de l’italien par S. Saffi), Paris, Arm (...)
  • 3 Pierre BOURDIEU (dir.), Un art moyen. Essai sur les usages sociaux de la photographie, Paris, Minui (...)

3Dans son étude Les Théories du cinéma depuis 1945, Francesco Casetti propose de définir comme « théorie » un ensemble cohérent de thèses faisant l’objet d’une large reconnaissance, appréhendé comme un patrimoine commun2. À l’époque du dialogue entre Roland Barthes et Angelo Schwartz, la démarche réflexive de nombreux réalisateurs, de Sergueï Eisenstein à Jean-Luc Godard, les travaux critiques des Cahiers du cinéma, ou les ouvrages spéculatifs d’auteurs de renom, comme André Bazin, Edgar Morin, Jean Mitry ou Christian Metz, ont contribué à donner à l’art cinématographique l’image d’un domaine exemplairement marqué par la préoccupation théorique. Malgré la parution de quelques volumes remarqués, dont Un art moyen, dirigé par Pierre Bourdieu en 1965, et Photographie et société de Gisèle Freund en 19743, ou encore la création du festival d’Arles en 1970, le champ photographique ne peut alors prétendre rivaliser avec ce paysage.

  • 4 Susan SONTAG, La Photographie (1977, trad. de l’américain par G.-H. Durand et G. Durand), Paris, Se (...)
  • 5 François BRUNET, La Naissance de l’idée de photographie, Paris, PUF, 2000, p. 5.

4Tout change entre 1977 et 1980, avec la publication de deux essais majeurs qui vont considérablement modifier la vision du médium. Sur la photographie de Susan Sontag, ensemble d’articles parus dans le New York Review of Books, réunis en volume en 1977 et traduits en français dès 1979, et La Chambre claire de Roland Barthes, publiée en 1980 et traduite en anglais l’année suivante4, reçoivent un accueil chaleureux des deux côtés de l’Atlantique. Évoquant ce tournant, l’historien François Brunet le caractérise comme un moment de « dévulgarisation de la photographie », soit un processus de requalification qui tend à la transformer en pratique cultivée, voire savante5.

5Lorsqu’on compare Photographie et société de Gisèle Freund et Sur la photographie de Susan Sontag, la différence d’approche saute aux yeux. Malgré l’effort de synthèse, premier du genre, qui dessine un aperçu unitaire du champ, le récit chronologique de la photographe d’origine allemande, qui privilégie la pratique professionnelle et les mass media, décrit une photographie pauvre et utilitaire. Tout autre est la démarche de Susan Sontag. S’ouvrant sur une discussion du mythe de la caverne de Platon, ponctuée de références érudites et de critiques d’œuvres, La Photographie propose une méditation ambitieuse et néanmoins accessible, qui fait apparaître le médium comme une expression de haute culture, un sujet captivant qui renouvelle la réflexion esthétique.

  • 6 Roland BARTHES, « Photos-choc », Mythologies, Paris, Seuil, 1957, p. 105-107 (OC, t. 1, p. 626-628) (...)

6C’est bien ce modèle, très éloigné des élaborations précédentes de Roland Barthes sur la photographie6, que reproduit La Chambre claire. Partageant avec l’essai de Sontag la valorisation d’un art photographique d’auteur, au détriment de sa pratique professionnelle ordinaire, le sémiologue emprunte lui aussi une approche essentialiste, qui fait de la technique photographique l’outil d’une interrogation de la représentation. Un autre trait unit Sur la photographie et La Chambre claire : le déploiement d’une forme de mélancolie historique, qui s’explique chez Barthes par une circonstance biographique – la mort de sa mère, dont l’image invisible est au cœur du volume.

  • 7 Susan SONTAG, Sous le signe de Saturne (1980, trad. de l’américain par Ph. Blanchard, R. Louit, Bri (...)
  • 8 Carl ROLLYSON, Lisa PADDOCK, Susan Sontag. The Making of an Icon, New York, Norton & Company, 2000, (...)
  • 9 Walter BENJAMIN, « Petite histoire de la photographie » (1931, trad. de l’allemand par A. Gunthert) (...)

7La dimension personnelle, moins apparente chez Sontag, se révélera dans un ouvrage ultérieur, Sous le signe de Saturne7, dont le chapitre éponyme est consacré à Walter Benjamin, et où ses biographes voient un autoportrait à peine dissimulé de la critique américaine8. Son essai sur la photographie rend un hommage discret au philosophe allemand, en lui dédiant la liste de citations placée en annexe, et s’inspire nettement, dans ses choix structuraux, ses partis pris intellectuels et jusque dans son style, de la stimulante réflexion inaugurée en 1931 par la Petite histoire de la photographie et prolongée en 1936 avec L’Œuvre d’art à l’ère de sa reproductibilité technique9.

  • 10 « Mais la photographie nous confronte à quelque chose de nouveau et de singulier : dans cette march (...)

8Au-delà des proximités formelles, l’approche de Benjamin, Sontag et Barthes a en commun de voir les pratiques photographiques comme un tout unifié par la technologie, et d’y chercher les fondements d’une esthétique singulière. Celle-ci est caractérisée de la même façon à partir d’une phénoménologie de la trace, susceptible de préserver à travers le temps « quelque chose10» d’une réalité passée.

  • 11 Johanne LAMOUREUX, « La critique post-moderne et le modèle photographique », Études photographiques(...)
  • 12 Rosalind KRAUSS, « Notes on the Index. Seventies Art in America (1) », October, no 3, 1977, p. 75, (...)

9Développée surtout dans La Chambre claire, cette dernière idée se trouve renforcée par un article de Rosalind Krauss publié en anglais en 1977, « Notes sur l’index », qui, à partir d’un contexte différent, celui de la critique de l’art contemporain11, précise cette approche onto-technologique en définissant toute photographie comme « le résultat d’une empreinte physique qui a été transférée sur une surface sensible par les réflexions de la lumière12», sur le modèle du photogramme.

  • 13 Parmi ces productions, on peut notamment retenir : Victor BURGIN (dir.), Thinking Photography, Lond (...)
  • 14 Philippe DUBOIS, L’Acte photographique et autres essais, 2e éd., Paris, Nathan, 1990.
  • 15 Rosalind KRAUSS, Le Photographique. Pour une théorie des écarts (trad. de l’américain par M. Bloch (...)

10La convergence de ces thèses, qui réunissent pour la première fois dans un bref espace de temps des autorités reconnues issues de domaines diversifiés, suscite un écho enthousiaste dans les milieux spécialisés. Les années 1980 verront la brusque multiplication d’essais à caractère théorique, qui partagent ces prémisses, les élargissent ou les discutent13. L’ouvrage de Philippe Dubois, L’Acte photographique, publié en 1983 avant de connaître une édition largement augmentée en 1990, fournit un exemple caractéristique du renouvellement de la réflexion et déploie la séduisante richesse d’un paysage intellectuel en formation, qui fait dialoguer les écrits de Barthes, Benjamin, Krauss, Bazin, Metz, Peirce ou Eco, au carrefour de l’histoire culturelle, de la sémiotique et des arts visuels14. En 1990, Rosalind Krauss peut affirmer sans crainte d’être contredite le caractère d’« objet théorique15» de la photographie. À l’instar du cinéma, la considération intellectuelle modifie la perception du médium et contribue à sa reconnaissance comme forme culturelle légitime.

L’enregistrement, objet non identifié

  • 16 Le pli déposé par Charles Cros à l’Académie des sciences le 30 avril 1877 porte le titre : « Procéd (...)

11L’effervescence théorique qui accompagne la photographie dans les années 1980 n’a pas que des traits innovants. Elle reprend le schéma décrit par Francesco Casetti à l’endroit du cinéma, selon lequel la première caractérisation esthétique d’un moyen d’expression prend la forme d’une défense ontologique. La thèse d’une présence substantielle, proche de la pensée de la relique médiévale, n’est pas non plus une nouveauté. Cette manière de décrire la photographie correspond à une idée associée de longue date aux procédés d’enregistrement-restitution, dont la photographie fournit le premier exemple historique, mais qui ne seront nommés qu’avec leur application à l’enregistrement sonore, à partir de 187716.

  • 17 PLUTARQUE, De profectibus in virtute, 15; Baldassar CASTIGLIONE, Le Livre du courtisan (1528, trad. (...)

12Avant sa concrétisation technique, on rencontre des formulations qui illustrent déjà l’identification de l’enregistrement à une forme de conservation substantielle. Plutarque, Castiglione ou Rabelais reproduisent la légende des « paroles gelées », attribuée à Platon, selon laquelle des phrases ou des sons émis pendant un hiver rigoureux auraient été pris dans la glace, puis rendus à nouveau audibles au moment du dégel17.

13Dans cette version archaïque, c’est le son original qui est préservé, puis restitué à l’identique. L’interprétation des premières photographies, en revanche, ne les caractérise pas immédiatement comme des formes archivales. Dans les lettres ou les comptes rendus rédigés dans les premiers mois de l’année 1839 à propos du daguerréotype, avant la divulgation du procédé, plus encore que l’aspect monochrome ou l’absence de mouvement, un trait a particulièrement frappé les observateurs : la finesse de la définition, qui se traduit par une extraordinaire minutie des détails.

  • 18 Alexander VON HUMBOLDT, lettre du 25 février 1839, cité in Carl Gustav CARUS, Lebenserinnerungen un (...)

14Pour rendre leurs lecteurs sensibles à cette dimension, qui suffit à distinguer le daguerréotype des représentations manuelles, Alexander von Humboldt, Samuel Morse ou Jules Janin relatent invariablement la même expérience. En examinant la plaque à l’aide d’une loupe, on y voit surgir de menus phénomènes, invisibles à l’œil nu : des brins de paille aux fenêtres des bâtiments du Louvre, une vitre cassée colmatée avec du papier, le texte d’une affiche, l’ombre projetée d’un oiseau sur le sable18.

15L’accent porté sur l’invisibilité, le caractère involontaire ou superflu de ces détails les opposent à l’intentionnalité qui définit jusqu’alors l’opération figurative. Puisqu’il est évident pour n’importe quel contemporain que tout motif identifiable présent dans un tableau, une esquisse ou une gravure a nécessairement fait l’objet d’un choix attesté par l’acte du dessin, alors les phénomènes révélés par l’expérience de la loupe montrent que l’image fournie par l’instrument photographique est d’une autre nature que celle produite par l’art.

16De quelle nature ? Si rien ne vient encore nommer cette catégorie inédite, le fait que les récits ne retiennent, parmi la foule des détails présents, que ceux qui relèvent de l’accident, du désordre ou de la vicissitude, livre une indication précieuse : le type de rapport au réel que propose le processus d’enregistrement automatique, dont le mécanisme de sélection est celui de la coupe brute, non de la préférence raisonnée, a bien été perçu. Signes du désordre, les menus accidents du daguerréotype fonctionnent comme des marqueurs de la part d’incontrôlable qui constitue la signature de l’enregistrement.

17Il manque toutefois un ingrédient essentiel pour qu’apparaisse le caractère qui nous est aujourd’hui familier. Cet ingrédient est le temps écoulé qui, rejetant dans le passé l’opération photographique, dévoile ce que Barthes appelle le « ça-a-été », autrement dit la restitution de l’événement enregistré – la reviviscence du passé se manifestant avec d’autant plus d’évidence que le moment de la consultation s’éloigne d’un présent à jamais figé. Cette dimension simultanément historique et mélancolique s’exprime pour la première fois dans la réflexion philosophique qu’inspire la pratique photographique à l’écrivaine anglaise Elizabeth Eastlake, publiée en 1857 :

  • 19 Elizabeth EASTLAKE, « Et pourtant des choses mineures... » (« Photography », The Quarterly Review, (...)

Nulle image photographique n’a jamais été prise, au ciel, sur la terre, ou dans les eaux sous terre, de quelque chose, de quelque scène que ce soit, et quand bien même elle serait jugée déficiente à l’aune de l’art, qui soit dépourvue d’un intérêt spécial que nous pouvons appeler intérêt historique. Chaque forme qui est tracée par la lumière est l’impression d’un moment, d’une heure ou d’un âge donné dans la grande marche du temps. Il se peut que les visages de nos enfants ne soient pas modelés et finis avec la vérité et la beauté propres à l’art, et pourtant des choses mineures – les chaussures même de l’un, le jouet fétiche de l’autre – nous sont données avec une force d’identité à laquelle l’art ne prétend même pas19.

  • 20 Sophie MAISONNEUVE, L’Invention du disque, 1877-1949. Genèse de l’usage des médias musicaux contemp (...)

18Comme chez Benjamin ou chez Barthes, les exemples utilisés pour attester cette compréhension reliquaire impliquent une dimension personnelle ou biographique. Le portrait d’une personne connue et aimée est l’outil privilégié de la démonstration de la présence du passé. Est-ce parce que l’enregistrement sonore ne sera guère employé à des fins d’archivage familial, faute de modèle préexistant, que sa propriété de réminiscence historique sera moins questionnée (fig. 1) ? Il est en tout cas frappant de constater que l’abondant débat sur le réalisme de la musique enregistrée prend une tournure opposée. Selon Sophie Maisonneuve, le travail critique et les échanges entre amateurs construisent progressivement l’écoute phonographique comme une forme spécifique, qu’il faut apprendre à apprécier indépendamment de ses référents, concert ou pratique instrumentale20.

Fig. 1. Plaque publicitaire émaillée His Master's Voice (graphisme Francis Barraud), v. 1910.

  • 21 André CŒUROY, Georges CLARENCE, Le Phonographe, Paris, Éditions Kra, 1929, p. 105.
  • 22 R. BARTHES, au cours de l’élaboration de la thèse du « ça-a-été », déclare éprouver « ce même senti (...)
  • 23 « Dans la Photo, quelque chose s’est posé devant le petit trou et y est resté à jamais [...] ; mais (...)

19Autre trait marquant : la discussion sur les supports sonores fait souvent intervenir la comparaison avec le médium photographique21. Il s’agit bien sûr d’un précédent historique, dont les traits sont connus des lecteurs. Mais sur le terrain de la photographie, on ne peut que constater la rareté de la mobilisation des autres technologies d’enregistrement22et la difficulté d’une appréhension globale du processus. Au contraire, les caractères de l’outil photographique sont volontiers présentés comme uniques ou spécifiques. Cette approche prend rapidement des aspects paradoxaux lorsqu’elle tente de séparer photographie et cinéma23, alors que ces médias partagent un socle technologique commun. Si elle montre que les catégories à l’œuvre sont plus des distinctions culturelles que des antagonismes ontologiques, cette perception atteste surtout que le phénomène de l’enregistrement n’a pas été correctement cerné.

20L’exemple de la reproduction sonore fournissait pourtant une piste intéressante. À partir de 1923, aux dispositifs d’inscription mécanique succède l’enregistrement électrique, qui reprend à la radiophonie ses microphones, ses amplificateurs et ses haut-parleurs. Dès lors, plus question de trace matérielle : le son est capturé sous forme de signal – une transformation radicale d’un point de vue phénoménologique, qui préfigure les diverses métamorphoses des procédés audiovisuels, comme la vidéo ou le passage au pixel numérique.

21La pensée du processus d’enregistrement-restitution qui accompagne l’émergence de la photographie l’identifie comme un phénomène de conservation, non d’une information symbolique, mais d’une trace substantielle. La thèse indicielle formulée par Rosalind Krauss, sur la base d’un critère logique emprunté au système sémiotique de Charles Sanders Peirce, décrit la lumière comme le vecteur qui imprime une empreinte matérielle sur le support chimique.

  • 24 Comme l’indique Jean-Marc Lévy-Leblond, « la transparence d’un milieu, ou son opacité [...] résulte (...)
  • 25 « À la différence des symboles, les index établissent leur sens sur l’axe d’une relation physique à (...)

22Défendre cette fiction qui va à l’encontre des lois de la physique24suppose plusieurs aménagements d’importance. Le modèle qui permet à Krauss d’affirmer l’existence d’une « relation physique25» entre l’objet et son image est celui du photogramme, soit la formation d’une empreinte par contact direct sur le support. Un premier problème est que cette image, quoique réalisée sur un support sensible, n’est pas une image photographique, mais plutôt le résultat d’un usage créatif du volet chimique du dispositif. Des rayons lumineux non ordonnés par un dispositif optique ne peuvent produire une image par projection, base sur laquelle est fondée toute la technologie photographique (composée pour sa partie enregistrement d’une optique, instrument de conversion de l’information lumineuse, d’une chambre noire, espace de la projection, et d’un support récepteur).

  • 26 On trouvera une illustration remarquable de cette dévalorisation ontologique avec l’exemple proposé (...)
  • 27 Ainsi qu’en atteste par exemple R. BARTHES, « Le message photographique » (art. cit., note 6), qui (...)

23Nécessaire à l’explication de la spécificité de l’attestation photographique, la mythologie de la causalité matérielle qui produit la métamorphose du grain d’argent rencontre d’autres obstacles. Le positif, résultat effectif du procédé, y apparaît forcément comme une trace au second degré, un témoignage de moindre valeur26(fig. 2). Et que dire de la reproduction photographique imprimée, qui modifie la nature de l’image dans l’édition et la presse, remplaçant l’empreinte argentique par des taches d’encre, sans que l’on cesse pour autant de considérer les images ainsi formées comme des photographies27?

Fig. 2. Photographie négative du suaire de Turin par Secondo Pia,
P. Vignon,
Le Linceul
du Christ, 1902.

24En réalité, l’exemple de la reproduction sonore témoigne de longue date que la substitution d’un signal virtuel à une trace physique, sans conservation d’un rapport naturel au référent, ne modifie en rien l’effet d’attestation, qui n’est pas propre à la photographie, mais au contraire partagé par tous les systèmes d’enregistrement, du cinéma à l’image numérique en passant par le disque ou la bande magnétique. Même les archives naturelles que constituent les fossiles par épigénisation, où les parties dures d’un organisme sont progressivement remplacées par des minéraux qui en épousent la forme, ne préservent pas les tissus originels, mais leur substituent une information spatiale dont le nouvel état est précisément ce qui en garantit la préservation dans le temps (fig. 3).

25Comme le microphone produit à partir des ondes sonores leur copie électronique, l’optique photographique transforme les ondes lumineuses en signaux ordonnés, dont les caractéristiques, qui sont celles imposées par le dispositif de stockage, diffèrent de ce que perçoit l’œil humain. Le traitement ne s’arrête pas là.

  • 28 Parmi les procédés photographiques, seul le Polaroid, système hautement sophistiqué, a proposé une (...)

26L’enregistrement visuel comporte habituellement une phase de restitution distincte de l’archive, dont l’état initial n’est pas fait pour être consulté28. Penser qu’il subsiste une trace physique du phénomène dans ces retranscriptions ne relève pas de l’analyse technologique, mais de la pensée magique, qui attribue à la photographie les pouvoirs de la relique.

27Pour pouvoir être enregistré par un dispositif technique, tout phénomène doit être transformé en signal. Un signal n’est pas une empreinte au format, mais un traitement appliqué à une source, qui ne conserve du phénomène que certaines données, transformées en informations archivables. Cette transformation de nature permet diverses opérations, qui confèrent à l’enregistrement technique ses qualités, comme la reproduction, l’agrandissement, la correction ou la transmission.

  • 29 André GUNTHERT, L’Image partagée. La photographie numérique, Paris, Textuel, 2015, p. 23-27.

28La photographie noir et blanc, qui a régné pendant plus d’un siècle, fournit un bon exemple de réduction de l’information visible qui, quoiqu’elle impose l’apprentissage d’un code de lecture, n’empêche nullement de restituer un effet de présence. Ce constat permet également de comprendre pourquoi la photographie numérique n’a pas fondamentalement modifié notre approche des images d’enregistrement, comme le prédisait la théorie29.

Fig. 3. Fossile de libellule, gravure, L. Figuier, La Terre avant le déluge, 1864, fig. 158, p. 215.

La lecture documentaire

  • 30 Leon Battista ALBERTI, De la peinture (trad. du latin par J.-L. Schefer), Paris, Macula, 1992, p. 1 (...)

29Dans son De pictura (1435), l’historien d’art Leon Battista Alberti illustre sa définition de la peinture par un exemple fameux : « Plutarque rapporte que Cassandre, l’un des généraux d’Alexandre, se mit à trembler de tout son corps en regardant une image dans laquelle il reconnaissait Alexandre qui était déjà mort et voyait en elle la majesté du roi30. »

  • 31 André GUNTHERT, « Le complexe de Gradiva. Théorie de la photographie, deuil et résurrection », Étud (...)

30L’observation d’un effet de présence analogue à celui attribué à la photographie plusieurs siècles avant l’invention du daguerréotype peut paraître déroutant. Jusqu’à ce qu’on remarque qu’il s’agit d’un schéma narratif récurrent, similaire à celui choisi par Walter Benjamin pour étayer sa démonstration de la spécificité du médium : un portrait de couple dont le personnage féminin est supposé connaître une fin tragique (en réalité, le philosophe se trompe d’épouse : la femme de l’image n’est pas celle qui se suicidera en se tranchant les veines quelques années plus tard, fig. 4), ou encore à la trame imaginée par Roland Barthes, qui construit l’interrogation du « noème » de la photographie autour du décès de sa propre mère31.

Fig. 4. Karl Dauthendey avec sa fiancée Mlle Friedrich, le 1er septembre 1857, Saint-Petersbourg, autoportrait.

  • 32 Herta WOLF, « Montrer et/ou démontrer. Index et/ou indice », Études photographiques, no 34, mai 201 (...)

31À son tour, Herta Wolf recourt à l’argument du mort pour signifier la continuité des médias numériques avec l’indicialité photographique32. Dans ces exemples, la disparition d’une personne aimée n’est pas un facteur anecdotique destiné à souligner un effet répandu, mais bien le ressort essentiel de la démonstration.

  • 33 Christian DELAGE, La Vérité par l’image. De Nuremberg au procès Milosevic, Paris, Denoël, 2006.

32Discutant l’établissement de la preuve par l’image dans le cadre du procès de Nuremberg, l’historien du cinéma Christian Delage rappelle que celui-ci repose sur la confirmation par un témoin de l’authenticité de l’enregistrement33. La démonstration de l’effet de présence, elle aussi, s’élabore non à partir du seul examen de l’image, mais grâce à la convocation imaginaire d’un témoin. Cassandre chez Alberti, Max Dauthendey chez Benjamin, ou Barthes lui-même dans La Chambre claire : la mobilisation d’un personnage qui a connu la personne disparue a pour but de susciter l’empathie du lecteur, favorisant ainsi une lecture particulière de l’image.

  • 34 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 115 (OC, t. 3, p. 1161).

33La Chambre claire propose un exemple magistral de cette figure, lorsque son auteur refuse de montrer au lecteur la photographie longuement commentée du Jardin d’hiver : « en elle, pour vous, aucune blessure34». Ce qui est raconté de cette image ne peut exister que pour ce médiateur privilégié, détenteur de la connaissance intime du disparu, représentant de l’expérience du deuil.

34Tous ceux qui ont eu la douleur de perdre un proche savent que la mort métamorphose n’importe quel objet en trace et en relique. Un vêtement, une paire de chaussures, un lieu, un enregistrement de répondeur... une liste sans fin de phénomènes se transforme brusquement en signes pointant l’absence du disparu, dans un climat d’hyperesthésie bien décrit par Roland Barthes.

35La mise à jour de cette construction narrative permet d’établir que l’effet de présence n’est pas une propriété de la photographie, mais une projection de la réception. Ce qui fait signe, la transformation d’un objet en symbole, ne relève pas de la catégorie des phénomènes, mais seulement du travail du regard et de l’interprétation. Par l’exacerbation de l’absence, le deuil produit une intensification momentanée de l’attention. Recourir à cette circonstance pour souligner les traits de l’enregistrement visuel relève de l’art plutôt que de la science.

  • 35 Allusion au personnage de Voltaire, qui décrit la chienne de la reine sans l’avoir vue : Carlo GINZ (...)

36Ce renversement de perspective peut être appliqué de manière plus générale aux thèses de la photographie comme preuve ou comme empreinte. Rien de plus normal que de considérer un enregistrement comme doté de qualités favorisant un usage documentaire. Celui-ci est-il pour autant garanti par ses conditions de production technique ? La notion même d’empreinte ou de preuve (termes qui ne prennent sens qu’associés à un déterminant : empreinte de..., preuve de...), impose de convoquer l’existence d’un contexte que Carlo Ginzburg décrit comme la « méthode de Zadig », pratiquée par Georges Cuvier aussi bien que par Sherlock Holmes : une investigation déductive basée sur l’interprétation d’indices35.

  • 36 Même l’identification de la trace n’est pas suffisante, en l’absence du savoir qui permet de la déc (...)

37L’indice entendu au sens de l’enquête policière est également un signe qui renvoie à une réalité absente. Plutôt que par le type de relation qu’il entretient avec son référent, il est constitué par le regard savant de l’expert, seul capable de donner sens à de menus accidents qui passeraient inaperçus pour le commun des mortels. Preuve ou empreinte ne sont pas des objet autonomes : elles ne deviennent des traces qu’en vertu d’un rapport sémiotique établi par l’enquête, qui reconstitue la corrélation effacée par la disparition de la cause36.

  • 37 Gisèle Freund décrit avec précision comment la modification du légendage modifie la lecture de l’im (...)

38Que se passe-t-il lorsqu’une photographie n’est plus reliée à son référent ? Dans le cas du portrait du couple Dauthendey, où Benjamin confond la première et la seconde épouse, rien du drame qu’il raconte n’existe dans l’image proposée à la lecture. On dira que cette erreur n’enlève rien au fait que la photographie représente bien un « ça-a-été », une personne qui a vécu, et que le problème des informations qui orientent la lecture d’une image n’est pas du ressort de l’approche ontologique37.

  • 38 P. BOURDIEU, Un art moyen, op. cit., ill. no 11.
  • 39 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 124 (OC, t. 3, p. 1165). Gérard Lagneau, dans son analy (...)

39Pourtant, la question de l’effet de présence se modifie radicalement lorsqu’on s’aperçoit que l’iconographie mobilisée par les théories essentialistes appartient exclusivement au registre documentaire. Que se passe-t-il quand on confronte la thèse ontologique à une image de fiction? Si l’on emprunte à Bourdieu une photographie publicitaire, comme celle pour la marque Végétaline, qui montre un jeune garçon extasié à la vue de ses frites en lévitation (en réalité collées sur une vitre)38, peut-on encore discerner un « ça-a-été » (fig. 5) ? Il semble au contraire qu’une telle image, dès lors qu’elle est lue comme la mise en scène d’une situation artificielle, échoue à produire le sentiment d’événementialité d’où naît l’effet d’attestation. Les photos de stock, qui proposent des sujets génériques réalisés à des fins d’illustration, témoignent elles aussi de ce que peut être une photographie vide de toute trace : un simple matériel visuel, destiné à faire l’objet d’une contextualisation postérieure, nettoyé des détails qui inscrivent une situation dans l’histoire. Barthes lui-même l’indique, lorsqu’il évoque le cinéma : « d’un point de vue phénoménologique, le cinéma commence à différer de la Photographie ; car le cinéma (fictionnel) mêle deux poses : le “ça-a-été” de l’acteur et celui du rôle39». L’aveu est d’importance. Car si l’on met de côté la confusion qui attribue au couple photographie/ cinéma ce qui relève en réalité d’une polarité document/fiction, qui traverse les deux domaines (il existe une photographie fictionnelle comme il existe un cinéma documentaire), Barthes admet ici que la fiction contredit a priori l’effet de présence.

Fig. 5. Publicité Végétaline, agence Synergie, 1961.

  • 40 Ibid.

  • 41 Marc FERRO, Cinéma et histoire, Paris, Denoël/Gonthier, 1977, p. 104-105.

40Le sémiologue va plus loin. « Je ne puis jamais voir ou revoir dans un film des acteurs dont je sais qu’ils sont morts, sans une sorte de mélancolie : la mélancolie même de la Photographie40. » En d’autres termes, une image de fiction peut être lue comme un document, à partir d’informations externes, qui modifient sa perception, et font réapparaître la dimension historique qui déclenche la lecture documentaire de l’image – une observation analogue à celle que propose l’historien Marc Ferro lorsqu’il explique que l’on peut visionner un film de fiction pour ses lapsus ou les détails révélateurs qu’il fournit sur son époque41.

  • 42 Howard BECKER, « Sociologie visuelle, photographie documentaire et photojournalisme : tout (ou pres (...)
  • 43 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 115 (OC, t. 3, p. 1161).

41Barthes s’est-il aperçu qu’il troquait ici les principes de l’approche essentialiste, appuyée sur la spécificité technique de la photographie, pour une approche contextuelle, comme celle définie par le sociologue Howard Becker42? Il le confirme bel et bien par le refus de montrer à ses lecteurs la photographie du Jardin d’Hiver. « Elle n’existe que pour moi43», confesse le sémiologue, réfutant in fine l’objectivité des critères technologiques, au profit d’un primat de la subjectivité.

  • 44 « L’archive pétrifie ces moments au hasard et dans le désordre; chaque fois, celui qui la lit, la t (...)

42Au final, la spécificité de l’effet de présence photographique n’aura nullement été démontrée par la théorie ontologique. En ne prenant en considération que des œuvres à caractère documentaire, celle-ci ne pouvait proposer qu’un constat tautologique : l’image documentaire produit une impression de document. C’est dans ses intuitions secondaires que Barthes aura été le plus près d’apercevoir la vérité. Ce qui fait d’une source un événement situé dans l’histoire, et donne l’illusion vertigineuse de « toucher le réel », c’est un contexte de lecture documentaire, ce qu’Arlette Farge dénomme « le goût de l’archive44».

43La photographie engendre-t-elle un effet de présence ? Oui, comme toute archive, qui propose un état définitivement figé du passé – un arrêt du temps plutôt qu’un transfert de réalité. Comme le montre l’usage fictionnel des images d'enregistrement, la perception de leur dimension archivale, quoique toujours possible, n’est pas imposée par leur nature ou leur format. Cette lecture historique nécessite la mobilisation d’une information contextuelle, qui ne dépend pas du document en tant que tel, mais du rapport qui s’établit avec lui en fonction d’événements postérieurs. L'illusion de toucher du doigt une réalité passée naît de cette consultation informée de l’archive, qui restitue une proximité d’autant plus précieuse que ce qu’elle montre paraît lointain ou inaccessible. La composante psychologique de l'argumentaire du réalisme indiciel confirme le caractère imaginaire de ce rapprochement.

  • 45 Louis MARIN, Des pouvoirs de l’image. Gloses, Paris, Seuil, 1993, p. 10.

44Les années 1980 ont doté le champ photographique d’un récit séduisant et du prestige de la théorie. Jusque-là perçue comme une forme utilitaire, la photographie voit l’attention des intellectuels lui conférer une légitimité culturelle inédite. À la différence du cinéma, cette revalorisation s’effectue sans le soutien d’un mouvement créatif contemporain, en s’appuyant sur l’histoire du médium et sur la dimension personnelle des pratiques vernaculaires. Ce tournant théorique laissera des traces profondes. Donnant une caution savante à une intuition commune du fait d’enregistrement, il en propose un modèle simplifié, qui fait de l’opération technique le garant d’une préservation de l’histoire. Avec l’abandon de l’intentionnalité de l’art, la théorie essentialiste désigne la photographie comme l’accomplissement du destin occidental des images45 : une copie superlative, toute entière absorbée par le dispositif et par son référent. Ce statut d’image par excellence, s’il confère à la photographie un caractère captivant, l’enferme aussi dans un état paradoxal, à l’écart du monde de la production iconographique et d’un savoir visuel séculaire.

Notes

1 Roland BARTHES, « Sur la photographie » (entretien avec Angelo Schwartz et Guy Mandery, publié dans Le Photographe, février 1980), in Œuvres complètes, éd. E. Marty (ci-dessous OC), Paris, Seuil, 1995, t. 3, p. 1236.

2 Francesco CASETTI, Les Théories du cinéma depuis 1945 (trad. de l’italien par S. Saffi), Paris, Armand Colin, 1993.

3 Pierre BOURDIEU (dir.), Un art moyen. Essai sur les usages sociaux de la photographie, Paris, Minuit, 1965; Gisèle FREUND, Photographie et société, Paris, Seuil, 1974.

4 Susan SONTAG, La Photographie (1977, trad. de l’américain par G.-H. Durand et G. Durand), Paris, Seuil, 1979 (une seconde traduction par Philippe Blanchard sera publiée en 1982 par Christian Bourgois sous le titre Sur la photographie) ; Roland BARTHES, La Chambre claire. Note sur la photographie, Paris, Éditions de l’Étoile / Gallimard / Seuil, 1980 (OC, t. 3, p. 1105-1200).

5 François BRUNET, La Naissance de l’idée de photographie, Paris, PUF, 2000, p. 5.

6 Roland BARTHES, « Photos-choc », Mythologies, Paris, Seuil, 1957, p. 105-107 (OC, t. 1, p. 626-628); id., « Le message photographique », Communications, no 1, 1961, p. 127-138 (OC, t. 1, p. 938-950).

7 Susan SONTAG, Sous le signe de Saturne (1980, trad. de l’américain par Ph. Blanchard, R. Louit, Brigitte Legars), Paris, Christian Bourgois, 2013.

8 Carl ROLLYSON, Lisa PADDOCK, Susan Sontag. The Making of an Icon, New York, Norton & Company, 2000, p. 215.

9 Walter BENJAMIN, « Petite histoire de la photographie » (1931, trad. de l’allemand par A. Gunthert), Études photographiques, no 1, novembre 1996, p. 7-38; « L’Œuvre d’art à l’ère de sa reproductibilité technique » (1re version, 1935, trad. de l’allemand par Rainer Rochlitz), in Œuvres, Paris, Gallimard, 2000, t. 3, p. 67-113. Peu connus au moment de leur parution, ces articles ont été remarqués à partir de leur publication au sein de recueils posthumes (Illuminationen. Ausgewählte Schriften 1, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1955, pour « L’Œuvre d’art... »; Angelus Novus. Ausgewählte Schriften 2, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1966, pour la « Petite histoire... » ; Œuvres. 2. Poésie et révolution, Paris, Denöel, 1971, dans la traduction française de Maurice de Gandillac ; Illuminations. Essays and Reflections, éd. Hannah Arendt, traduction anglaise de Harry Zohn, New York, Schocken Books, 1968 ; « Short History of Photography », traduction anglaise de Phil Patton, Artforum, 15-6, février 1977, p. 46-51). Susan Sontag cite à plusieurs reprises « L’Œuvre d’art... » ; Roland Barthes, qui omet d’inclure Benjamin dans sa bibliographie, mentionne en 1977 dans son entretien avec Angelo Schwartz « le texte de Walter Benjamin » (vraisemblablement “L’Œuvre d’art...”), mais sans jamais y référer dans son œuvre.

10 « Mais la photographie nous confronte à quelque chose de nouveau et de singulier : dans cette marchande de poisson de Newhaven, qui baisse les yeux au sol avec une pudeur si nonchalante, si séduisante, il reste quelque chose qui ne se réduit pas au témoignage de l’art de Hill, quelque chose qu’on ne soumettra pas au silence, qui réclame insolemment le nom de celle qui a vécu là, mais aussi de celle qui est encore vraiment là et ne se laissera jamais complètement absorber dans l’“art” », Walter BENJAMIN, « Petite histoire de la photographie », op. cit., p. 9.

11 Johanne LAMOUREUX, « La critique post-moderne et le modèle photographique », Études photographiques, no 1, novembre 1996, p. 109-115.

12 Rosalind KRAUSS, « Notes on the Index. Seventies Art in America (1) », October, no 3, 1977, p. 75, trad. de l’anglais par J.-P. Criqui, « Notes sur l’index », in L’Originalité de l’avant-garde et autres mythes modernistes, Paris, Macula, 1993, p. 69 (une première traduction française de cet article par Priscille Michaud est parue dans le no 5-6 de la revue Macula dès 1979, mais ce texte était inconnu de Susan Sontag comme de Roland Barthes).

13 Parmi ces productions, on peut notamment retenir : Victor BURGIN (dir.), Thinking Photography, Londres, The Macmillan Press, 1982 (avec des contributions de Walter Benjamin, Umberto Eco, Allan Sekula, John Tagg) ; Henri VAN LIER, Philosophie de la photographie, Paris, Les Cahiers de la photographie, 1983 ; Vilém FLUSSER, Für eine Philosophie der Fotografie, Göttingen, European Photography, 1983 ; Jean-Marie SCHAEFFER, L’Image précaire. Du dispositif photographique, Paris, Seuil, 1987, ou encore les revues Les Cahiers de la photographie (1981-1990), créée par Claude Nori, Bernard Plossu et Gilles Mora, et Photographies (1982-1985), dirigée par Jean-François Chevrier.

14 Philippe DUBOIS, L’Acte photographique et autres essais, 2e éd., Paris, Nathan, 1990.

15 Rosalind KRAUSS, Le Photographique. Pour une théorie des écarts (trad. de l’américain par M. Bloch et J. Kempf, préface H. Damisch), Paris, Macula, 1990, p. 12.

16 Le pli déposé par Charles Cros à l’Académie des sciences le 30 avril 1877 porte le titre : « Procédé d’enregistrement et de reproduction des phénomènes perçus par l’ouïe ».

17 PLUTARQUE, De profectibus in virtute, 15; Baldassar CASTIGLIONE, Le Livre du courtisan (1528, trad. de l’italien, éd. A. Pons), Paris, Gérard Lebovici, 1987, p. 178 ; François RABELAIS, Le Quart Livre (1548, éd. R. Marichal), Genève, Droz, 1967, p. 224-230.

18 Alexander VON HUMBOLDT, lettre du 25 février 1839, cité in Carl Gustav CARUS, Lebenserinnerungen und Denkwürdigkeiten (1865), Dresde, Ver. Bücherfreunde, 1931, vol. I, p. 76 sq.; Samuel MORSE, lettre du 9 mars 1839, cité in Helmut et Alison GERNSHEIM, L. J. M. Daguerre. The History of the Diorama and the Daguerreotype, New York, Dover, 1968 (2e éd. revue), p. 89-90; Jules JANIN, « Le Daguerotype » [sic], L’Artiste, 2e série, vol. 2, no 11, 28 janvier 1839, p. 145-148.

19 Elizabeth EASTLAKE, « Et pourtant des choses mineures... » (« Photography », The Quarterly Review, vol. CI, no 202, avril 1857, éd. critique par F. Brunet), Études photographiques, no 14, janvier 2004, p. 116-117.

20 Sophie MAISONNEUVE, L’Invention du disque, 1877-1949. Genèse de l’usage des médias musicaux contemporains, Paris, Éditions des archives contemporaines, p. 153.

21 André CŒUROY, Georges CLARENCE, Le Phonographe, Paris, Éditions Kra, 1929, p. 105.

22 R. BARTHES, au cours de l’élaboration de la thèse du « ça-a-été », déclare éprouver « ce même sentiment en écoutant la voix des chanteurs disparus », La Chambre claire, op. cit., p. 124 (OC, t. 3, p. 1165).

23 « Dans la Photo, quelque chose s’est posé devant le petit trou et y est resté à jamais [...] ; mais au cinéma, quelque chose est passé devant ce même petit trou : la pose est emportée et niée par la suite continue des images : c’est une autre phénoménologie, et partant un autre art qui commence », R. BARTHES, ibid., p. 123 (OC, t. 3, p. 1164).

24 Comme l’indique Jean-Marc Lévy-Leblond, « la transparence d’un milieu, ou son opacité [...] résultent d’un très complexe mécanisme : les photons lumineux incidents sont absorbés par les charges électriques du milieu [...] et les mettent en branle ; ces charges réémettent alors de nouveaux photons, etc. C’est donc seulement le bilan de ces processus d’absorption et de réémission itérés qui permet d’établir si et comment le corps laisse passer la lumière ou la bloque ». En d’autres termes : « Les photons qui entrent dans une plaque de verre ne sont pas ceux qui en sortent. [...] Il y a bien eu un renouvellement complet de ces constituants de la lumière au sein du matériau », Jean-Marc LÉVY-LEBLOND, La Vitesse et l’ombre. Aux limites de la science, Paris, Seuil, 2006. p. 28-29.

25 « À la différence des symboles, les index établissent leur sens sur l’axe d’une relation physique à leur référent. Ce sont les marques ou les traces d’une cause particulière et cette cause est la chose à laquelle ils réfèrent, l’objet qu’ils signifient », R. KRAUSS, « Notes sur l’index », op. cit., p. 64.

26 On trouvera une illustration remarquable de cette dévalorisation ontologique avec l’exemple proposé par André Bazin comme « synthèse de la relique et de la photographie » : la photographie (négative) du pseudo-suaire de Turin, donnée comme une empreinte d’empreinte, alors qu’il s’agit d’un dispositif complexe et théâtral (l’image négative étant utilisée de manière paradoxale pour renforcer la visibilité de la pseudo-empreinte effacée, mais aussi pour évoquer l’imagerie heuristique de la radiographie, produisant un effet de révélation aussi spectaculaire que trompeur), André BAZIN, « Ontologie de l’image photographique », Qu’est-ce que le cinéma? Paris, éd. du Cerf, 1981, p. 14.

27 Ainsi qu’en atteste par exemple R. BARTHES, « Le message photographique » (art. cit., note 6), qui propose une sémiotique de la photographie à partir de l’observation de l’image de presse en contexte.

28 Parmi les procédés photographiques, seul le Polaroid, système hautement sophistiqué, a proposé une solution satisfaisante permettant la lecture directe du document issu de l’opération d’enregistrement – mais imposant un format réduit, et sans possibilité de reproduction. Rappelons que le daguerréotype, lui aussi prévu pour une consultation de l’épreuve originale, comporte un défaut important résultant de cette économie : celui de présenter une image inversée.

29 André GUNTHERT, L’Image partagée. La photographie numérique, Paris, Textuel, 2015, p. 23-27.

30 Leon Battista ALBERTI, De la peinture (trad. du latin par J.-L. Schefer), Paris, Macula, 1992, p. 131.

31 André GUNTHERT, « Le complexe de Gradiva. Théorie de la photographie, deuil et résurrection », Études photographiques, no 2, mai 1997, p. 115-128.

32 Herta WOLF, « Montrer et/ou démontrer. Index et/ou indice », Études photographiques, no 34, mai 2016, p. 18-31.

33 Christian DELAGE, La Vérité par l’image. De Nuremberg au procès Milosevic, Paris, Denoël, 2006.

34 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 115 (OC, t. 3, p. 1161).

35 Allusion au personnage de Voltaire, qui décrit la chienne de la reine sans l’avoir vue : Carlo GINZBURG, « Traces. Racines d’un paradigme indiciaire », Mythes, emblèmes, traces. Morphologie et histoire (trad. de l’italien par M. Aymard et al.), Paris, Flammarion, 1989, p. 139-180.

36 Même l’identification de la trace n’est pas suffisante, en l’absence du savoir qui permet de la décoder. En 1835, le révérend Hitchcock, naturaliste amateur, découvre des séries d’empreintes massives en Nouvelle-Angleterre, qu’il interprète comme les traces de pas fossiles d’oiseaux géants. « Hitchcock mourut sans savoir que les animaux “pachydactyles” ou “leptodactyles” dont il avait collectionné les pistes n’étaient pas des oiseaux, mais en réalité des dinosaures », Claudine COHEN, La Méthode de Zadig. La trace, le fossile, la preuve, Paris, Seuil, 2011, p. 47.

37 Gisèle Freund décrit avec précision comment la modification du légendage modifie la lecture de l’image (G. FREUND, Photographie et société, op. cit., p. 154-155).

38 P. BOURDIEU, Un art moyen, op. cit., ill. no 11.

39 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 124 (OC, t. 3, p. 1165). Gérard Lagneau, dans son analyse de la photographie de publicité, parle de « théâtre réaliste », P. BOURDIEU, Un art moyen, op. cit., p. 208.

40 Ibid.


41 Marc FERRO, Cinéma et histoire, Paris, Denoël/Gonthier, 1977, p. 104-105.

42 Howard BECKER, « Sociologie visuelle, photographie documentaire et photojournalisme : tout (ou presque) est affaire de contexte » (1995, trad. de l’américain par J. Kempf), Communications, no 71, 2001, p. 333-351.

43 R. BARTHES, La Chambre claire, op. cit., p. 115 (OC, t. 3, p. 1161).

44 « L’archive pétrifie ces moments au hasard et dans le désordre; chaque fois, celui qui la lit, la touche ou la découvre est d’abord provoqué par un effet de certitude. La parole dite, l’objet trouvé, la trace laissée deviennent figures du réel. Comme si la preuve de ce que fut le passé était enfin là, définitive et proche. Comme si, en dépliant l’archive, on avait obtenu le privilège de “toucher le réel” », Arlette FARGE, Le Goût de l’archive, Paris, Seuil, 1989, p. 18.

45 Louis MARIN, Des pouvoirs de l’image. Gloses, Paris, Seuil, 1993, p. 10.

Table des illustrations

Légende Fig. 1. Plaque publicitaire émaillée His Master's Voice (graphisme Francis Barraud), v. 1910.
URL http://etudesphotographiques.revues.org/docannexe/image/3592/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 276k
Légende Fig. 2. Photographie négative du suaire de Turin par Secondo Pia,
P. Vignon,
Le Linceul
du Christ, 1902.
URL http://etudesphotographiques.revues.org/docannexe/image/3592/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 424k
Légende Fig. 3. Fossile de libellule, gravure, L. Figuier, La Terre avant le déluge, 1864, fig. 158, p. 215.
URL http://etudesphotographiques.revues.org/docannexe/image/3592/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 316k
Légende Fig. 4. Karl Dauthendey avec sa fiancée Mlle Friedrich, le 1er septembre 1857, Saint-Petersbourg, autoportrait.
URL http://etudesphotographiques.revues.org/docannexe/image/3592/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 264k
Légende Fig. 5. Publicité Végétaline, agence Synergie, 1961.
URL http://etudesphotographiques.revues.org/docannexe/image/3592/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 586k

Pour citer cet article

Référence électronique

André Gunthert, « Une illusion essentielle », Études photographiques, 34 | Printemps 2016, [En ligne], mis en ligne le 01 juin 2016. URL : http://etudesphotographiques.revues.org/3592. consulté le 25 mars 2017.

Auteur

André Gunthert

André Gunthert est maître de conférences en histoire visuelle à l’École des hautes études en sciences sociales (EHESS). Spécialiste d’histoire de la photographie, il a élargi son champ d’étude aux usages sociaux des images, et compte parmi les premiers à avoir interrogé leur basculement dans l’ère numérique (L’Image partagée. La photographie numérique, Textuel, 2015). Ses recherches actuelles sont consacrées aux systèmes narratifs de la culture visuelle.

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