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Bodo von DEWITZ, Roland SCOTTI, Alles Wahrheit ! Alles Lüge ! Photographie und Wirklichkeit im 19. Jahrhundert. Die Sammlung Robert Lebeck (cat. exp.), Amsterdam, Dresde, Verlag der Kunst, 1996, 486 p., ill. NB et coul., bibl., ind.

Arno Gisinger

Texte intégral

1Édité à l'occasion d'une grande exposition de l'Agfa Foto-Historama à Cologne, ce catalogue présente pour la première fois une sélection de la collection de Robert Lebeck, ethnologue et photoreporter né à Berlin en 1929. Contrairement aux grands collectionneurs de la première heure, à une époque où le marché ne s'intéresse qu'à la photographie artistique, Lebeck acquiert des images documentaires moins spectaculaires, et constitue ainsi une collection variée - voire hétéroclite - qui dévoile toutes les facettes de la photographie du XIXe siècle. Achetée en 1993 par la ville de Cologne, la collection Lebeck, avec ses quelque 10000 images, compte aujourd'hui parmi les plus importantes d'Europe.

2Tout en tentant de retracer, à travers différents classements thématiques, une histoire globale du médium, l'exposition comme le catalogue déploient la vision particulière d'un collectionneur. (Les organisateurs n'ont-ils pas fait suffisamment confiance à la spécificité de cette vision ? À quoi bon affubler cette exposition du titre médiatique : "Tout est vérité ! Tout est mensonge ! Photographie et réalité au XIXe siècle" ?) Grâce à une mise en page intelligente et à une exceptionnelle qualité de reproduction, le catalogue confère aux images un double statut : celui d'illustration, souvent en petit format, au sein des articles, ou celui d'oeuvres à part entière, dans les parties consacrées à la présentation des divers aspects de la collection. Aux côtés des classiques (Fox Talbot, John Thomson, les frères Bisson, etc.), on y apercevra quelques rares bijoux, comme un article sur Victor Hugo et la photographie, ou une série réalisée en 1863 par Désiré Charnay à Madagascar (cf. Études photographiques, n° 1, p. 117-118). Aspect positif à noter : cette publication donne la parole à de jeunes chercheurs venus d'autres disciplines, comme la littérature ou l'ethnographie, qui apportent ainsi de nouvelles perspectives. Entre l'établissement d'un catalogue complet de la collection et le choix d'échantillons représentatifs plus accessibles au grand public, les responsables de l'Agfa Foto-Historama ont clairement opté pour la deuxième solution. Reste à analyser pour lui-même cet ensemble hors du commun.

Pour citer cet article

Référence électronique

Arno Gisinger, « Bodo von DEWITZ, Roland SCOTTI, Alles Wahrheit ! Alles Lüge ! Photographie und Wirklichkeit im 19. Jahrhundert. Die Sammlung Robert Lebeck (cat. exp.), Amsterdam, Dresde, Verlag der Kunst, 1996, 486 p., ill. NB et coul., bibl., ind. », Études photographiques, 2 | Mai 1997, [En ligne], mis en ligne le 18 novembre 2002. URL : http://etudesphotographiques.revues.org/132. consulté le 24 novembre 2017.

Droits d’auteur

© Etudes photographiques